「天誅組」が村に来た日


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【天誅組と下北山村】




下北山村に天誅組が来た日。

それは村民を驚愕させる大事件でした。

そのいきさつと概略を村の小学生が調べる際に利用した資料を、

ここに紹介いたします。



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挙兵



文久三年(1862年)天誅組の乱が起こった。

この年、京都に集まっていた

尊皇攘夷運動過激派吉村寅太郎らが、

公家の山中忠光を立て、

8月13日孝明天皇攘夷祈願のために

大和行幸をする機会に挙兵する計画を立てた。


しかし天皇大和行幸が中止となったため8月14日

京都を出て大阪河内を経て

千早峠(ちはやとうげ)を越えて大和国五條に入り、

幕府の代官所を襲い代官の鈴木源内(げんない)らを殺した。



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(下北山村の紅葉)



天誅組五條にある桜井寺に本陣を置き、

「五條御政府」をとなえ大和の諸藩や民衆に参加を呼びかけた。


ところが孝明天皇大和行幸を中止されたため、

挙兵の名分を失ったのである。





逃亡




やがて天誅組は、郡山彦根など諸藩の軍勢に攻められ、

吉野郡十津川郷士を味方につけて高取城を襲い失敗。

十津川郷士は、北山郷へ逃げてくることになった。



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(奈良、三重、和歌山県にまたがる

「瀞峡」の月 )



9月天誅組の一隊が、北山郷下組(下北山村)

前鬼(ぜんき)池原にやってきた。


熊野地方も厳重な警戒をして通行止めをしたので、

米などが北山郷に入らなくなり、

村人は食糧難で大変困った。



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(前鬼の小仲坊)



その後十津川郷士天誅組を離れ

十津川から退くよう求めたので

天誅組10人「西尾家年代記」には80人)は、

笠捨山を越えて9月20日浦向(うらむかい)村に逃れてきた。


その晩は正法寺(しょうぼうじ)上平(かみだいら)家

その他の家で泊まった。




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(正法寺の山門と本堂)



一行は南方に逃れようとしたが

紀州藩の軍勢が警戒していたので逃れられず、

進路を北にとった。


翌日上池原村まで来て陣屋庄屋などの家で休み、

上組(上北山村)白川村まで行き、

林泉寺(りんせんじ)に泊まった。


下組(下北山村)から120人の人足が

かり出されたという。



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(秋の花 リンドウ)



終焉

9月23日、一行は白川を出発しようとしたが、

村人が全部山中に逃げてしまって人足がいなくなり、

下組の村々も人足に応じるものがなく、

やむなく荷物を捨てて寺を焼いて北に向かった。


一行は伯母峰(おばみね)を越えて

東吉野村鷲家口(わしかぐち)にたどりついたが、

ここで彦根藩紀州各藩の軍勢に攻められ、

吉村ら多くの者が死亡した。

中山忠光ほか7名の者は

大阪に逃れた。



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(天誅組が越えた笠捨峠の前山を、浦向から望む)



その後も追討軍が次々と北山郷にやって来ては

村人は人夫にかり出され、

また軍勢の宿泊や接待で難儀した。

さらに警戒が厳しくて道路が不通となり、

物資が入らなくなって大変困った。


正法寺の山門には、そのときの幕府軍の銃痕が、

今も門の扉に残っている。



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(正法寺山門に

うがたれた銃痕)



天誅組の乱が起きてから今年平成22年で

150年近くの歳月が経過している。


平成22年 2月9日

下北山村・中西宮子





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(左が十津川郷志、中央が吉村寅太郎の肖像画

郷土出版社「目で見る五條・吉野の100年」より)






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